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北京雾霾含耐药基因?论文作者澄清人们无需恐慌

2016-11-26 15:45:34      点击:

“今天接到了很多中国记者的电话。”论文通讯作者、哥德堡大学抗生素耐药性研究中心主任和萨尔格学院教授Joakim Larsson告诉南方周末记者,他没想到自己的研究受到如此多关注,这两天频频接到来自中国媒体的突然访问。

前几天,一则《呼吸的痛!北京等地雾霾中发现耐药菌》的消息,刚刚把这位国外的科学家卷入中国的舆论风波。

尽管研究者很意外,但这篇今年10月发表在Microbiome杂志上的文章,无疑十分敏锐地戳到了公众的痛点。

在题为《人类、动物和环境耐药基因组构成》的论文中,哥德堡大学的研究人员从人类、动物和全世界不同环境收集的总共864种DNA样品中寻找细菌中的耐药基因。其中有350份样本取自人类,145份样本取自动物以及369份样本取自外界环境。引发公众大为关注的是他们选取了来自北京的14份空气样本。

结果发现,北京雾霾的空气中含有平均64.4种耐药基因,其中一种耐药基因抵抗的是现在临床应用最为广泛的碳青霉烯类抗生素。碳青霉烯类抗生素是是治疗肺炎克雷伯菌(常见的肠道细菌)引起的危及生命感染的最后手段,被广泛应用在呼吸系统感染、败血症等病症上,是治疗严重细菌感染最主要的抗菌药物之一。

这一结论在网络上疯狂被转发,一个最早发布消息的公众号一天时间就获得了十万以上的阅读量。——在消息的传播中,人们担心污染的城市空气或是耐药细菌的传播途径。不过,这可能是一种误读。

课题的研究人员和相关学者都对这一结果表示并不意外。

“总体上没有意外,我们早就知道耐药基因分布在环境的方方面面。”Joakim Larsson告诉南方周末记者,“但没想到在空气样本中耐药基因的种类有这么多。”

他们最初选择了美国纽约和加州圣迭戈家庭、办公室、医院三处的空气样本,检测结果和北京相比:空气所含的抗生素耐药性基因的数量上,纽约、加州和北京相当,而在种类上,北京更多。但因为美国样本的数据量不足,无法得出结论,最终研究并没有将之包含在内。

为什么选择北京,理由比大家想象的都要简单。

“我们大部分的数据是从公共数据库中获得的,北京雾霾的数据是仅有的在开放数据库中可以取得、且数据质量达到我们分析要求的,所以选择了北京。”Joakim Larsson说,他们并没有亲自来北京来取样。样本时间是2013年1月10日到14日,南方周末记者查询发现,那几日北京PM2.5指数濒临“爆表”,空气质量持续六级严重污染。

不过,研究结论也说,到现在为止,空气传播作为耐药性传播的途径,还缺乏更充分的研究。

空气中的耐药基因

“任何环境都有耐药菌存在,甚至南极和西葴高原。耐药有背景值,空气污染严重地方,颗粒含量髙,携带细菌也多,其中耐药菌也高,任何颗粒物吸入人体,都存在风险,因为含各种成份,包括细菌、病毒等。”长期研究抗生素和环境污染的中科院广州地球化学研究所研究员应光国对南方周末记者说。

Joakim Larsson解释,空气中大部分成分是无机物,但有少部分微生物,这些微生物中可能存在耐药性,由于空气的流动性,地面上的微生物和副产物都会释放到空气中,所以中国和美国的空气中,都检测到了类似的耐药基因,但他们也并不知道这些耐药基因究竟是从哪来的,因为“环境中广泛存在”。

中科院微生物所研究员朱宝利也有类似的说法,“耐药菌一直在空气里,雾霾浓度高,检测肯定会更多。况且中国本身耐药细菌分布就比其他国家多。”

论文中指出,他们发现被药厂排放所污染的环境,携带的抗生素耐药基因含量最高。不过,Joakim Larsson也推测,这可能源于“污水处理厂”,他们正在欧洲做相关的研究,希望能采集附近的空气,探究空气中的耐药性细菌如何传播。

中国学者也做过雾霾和细菌的相关研究。2014年清华大学生命学院朱听课题组在《环境科学与技术》杂志上发表《严重雾霾天气中北京PM2.5与PM10污染物中的可吸入微生物》论文,指出北京大气悬浮颗粒物中包含1300多种微生物,在这些微生物中,细菌占八成以上,另外还有少量的古菌和病毒。

事实上,人们治疗疾病的抗生素大多来自于微生物,比如青霉素就是来自于土壤中的一种青霉真菌。“学界有一种观点认为,自然界中,微生物之间鏖战不休,抗生素与耐药基因都是它们自然演化出来的攻防手段,无所谓好坏。只要有抗生素的选择压力,就会筛选出耐药基因,这是大自然的辩证法”,美国伊利诺伊大学微生物系博士傅贺评论道。而这样的耐药菌株是否能通过空气传播并致人感染疾病,还需要研究和病例来证实。

根据世界卫生组织解释,微生物的耐药性,通常是随着基因变化而逐渐发生的一种自然现象。但抗菌素的误用和滥用会加快筛选细菌的耐药性。

许多地方存在对人和动物误用或滥用抗生素问题,抗生素的使用往往未获任何专业监督。例如有人使用抗生素治疗流感和普通感冒等病毒性感染,或使用低剂量的抗生素用作牲畜和鱼类的生长促进剂(添加剂)。

“在人类、动物、食物和环境(水、土壤和空气)中,有些微生物对于抗微生物药物具有耐药性。这些微生物可以在人与动物间传播,也可在人际传播。感染控制做得不好,卫生条件不具备,以及处理食物不当,都会助长抗微生物药物耐药性的传播。”世卫组织解释。

香港林淦生中港分销